Les thermes de Boetfort

Necesitábamos un descanso, un día para nosotros, un día para relajarnos solitos y disfrutar en un ambiente tranquilo. La elección fue rápida, decimos cogernos el Viernes fiesta y pasar el día en las termas de Boetfort.

Llevamos  a Ines a la escuela y nosotros empezamos Nuestro día con un desayuno en una cafetería cerquita de casa. El desayuno  sabe todavía mejor cuando uno esta de vacaciones!!! A eso de las 10 am nos fuimos a las termas. Por la mañana no había mucha gente así que algunas piscinas y jacuzzis los pudimos disfrutar solos…

Después de un día asi, Sergio y yo nos preguntábamos porque llevamos una vida tan acelerada? Trabajamos rápido, amamos rápido, comemos rápido… siempre estamos hacienda mil cosas a la vez. En resumen tengo la sensación de engullir la vida en vez de dedicar tiempo a saborearla.

Toda esta velocidad tiene un precio, nuestras relaciones sociales sufren y nuestra salud mental y física se deterioran. Quizás la solución esta en vivir la vida mas lentamente. Pero como se consigue eso ?

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Ines de alma mía

Este es mi primer post después de dar a luz a mi querida hija Inés, por ese motivo hoy no habrá receta porque quiero dedicarle mi primer escrito despues del parto a ella, aunque espero junto a Sergio acompañarla y escribir con ella y para ella miles de cosas durante su vida. Una vida que deseo que sea maravillosa y repleta de felicidad para que la disfrute pasito a pasito, sin prisa, saboreando cada etapa.

Tu aventura y la de nosotros como padres Ines, comenzó el 8 de Febrero a las 3 de la tarde. Unos rayitos de sol que se colaron por la ventana del hospital en un día muy frio parecía que nos anunciaban que nuestro “cherry on the cake”( como nos gusta llamarte) estaba a punto de llegar. Tu gorrito ya esperando en el calefactor nos daba también señales de que estarías con nosotros muy pronto.Tu papa Sergio fue mi gran apoyo, él es mi alma gemela, mi serendipity, los dos juntos formamos un equipo perfecto y lo demostramos durante tu nacimiento. Su amor, ánimo y fuerza hicieron todo mas facil.

El medico y las “sage femme” que me ayudaron en ese momento tan importante tambine me transmitieron mucha confianza y calma. Todo me pareció tan familiar! (Nada que ver con la idea un poco más fría que yo tenía de una habitación de hospital y del parto.) Desde aquí les agradezco su cariño.

Y despues de 10 horas inolvidables por todo lo que estaba aconteciendo e iba acontencer, llegaste a nuestros brazos, toda bonita, con unos ojos preciosos abiertos al mundo,deseosos de conocer esas voces que te llevaban hablando dulcemente desde hacia 9 meses.

Nunca olvidare la mirada tuya Inés, nos miramos y te miramos por primera vez… el tiempo se paró… es imposible explicar los sentimientos de amor, protección y felicidad que nos invadieron, sentimientos que se han grabado para siempre en nuestro corazón.

Nuestra historia de amor no ha hecho más que empezar mi tesoro. Tu papa y yo esperamos enseñarte los valores más importantes en esta vida para que seas por encima de todo una buena persona, amable contigo y con los demás, alegre y agradecida.

Ines

Strudel de manzana

Tan solo me queda una semanita para ver a mi tesoro. Esta es mi primera semana de “maternity leave” asi que a pesar de la ansiedad y excitación que tenemos, Sergio y yo intentamos hacer una vida “normal”… bueno casi normal porque ahora se me hace difícil andar mucho…y claro, luego está el tema del lavabo…tengo que ir tan a menudo que tengo que planificar muy bien mi paseo J. El tiempo tampoco ayuda, lleva lloviendo sin parar más de 1 semana!!

Así que como paso más tiempo en casa, cuando mi gran barriguita me lo permite aprovecho para cocinar diferentes platos. Hoy os presento el Strudel de manzana, sencillísimo de hacer y riquísimo.

La masa filo con que se hace este postre proviene de Oriente Medio. Los árabes lo trajeron en sus cruzadas hasta llegar a Austria. Sin embargo no es hasta 1696 cuando se empieza a mencionar por primera vez pero con quien gana popularidad es con la archiduquesa Maria Theresia I de Austria quien lo convirtió en el postre vienes por excelencia. El Strudel con sus diferentes rellenos dulces y salados también es muy apreciado en el sur de Alemania.

Se dice que el Emperador Francisco José I de Austria, decía: “Ein Tag ohne Strudel ist wie ein Himmel ohne Sterne” o lo que viene a decir “Un día sin Strudel es como un cielo sin estrellas”. (Anecdota recogida en el blog: http://cakemetender.blogspot.be)

Strudel manzana

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Galletas de Pain d’Epices

Aunque con un poco de retraso hoy quería compartir las 2 recetas de galletas de Navidad que hemos preparado este año.

La elaboración de este tipo de galletas se ha convertido ya en una tradición.  A Sergio y a mi nos encanta reservarnos una tarde para dedicarnos a esta divertida tarea escuchando música navideña.

Este año ha sido muy especial porque por primera vez en 10 años hemos disfrutado las Navidades en nuestra casa en Bruselas, hasta hemos comprado un árbol de Navidad y hemos decorado toda la casa. La verdad es que visitar a la familia es agradable y especial sobre todo en el periodo navideño pero pasarlo en tu propia casa todavía sabe mejor :-). Esta vez hemos tenido oportunidad de preparar una cena con los amigos y de celebrar los Reyes con el amigo invisible. Tampoco me puedo olvidar del fin de semana que pasamos en Colonia paseando por sus fantásticos mercados de Navidad. Nos llovió mucho, pero aun así valió la pena. Estas Navidades han sido mágicas no solo por los buenos momentos pasados como pareja y con los amigos sino también porque la espera de nuestra hija nos ha llenado de felicidad cada segundo.

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Crema de patata dulce y zanahoria

El frío ya ha entrado de lleno así que estos días lo que mas me apetece es tomar una sopa y un puré calentito. Por eso hoy quería apuntar esta receta con patata dulce que tanto me ha gustado.

Aquí en Bruselas se encuentra fácilmente este tipo de tubérculo, y en ocasiones he probado recetas cocinadas con este ingrediente y me han encantado. Así que hacía tiempo que quería cocinar yo misma algunos platos.

Además de estar deliciosa, he leído que la patata dulce tiene muchas cualidades ya que es muy rica en fibra y su aporte calórico no es muy elevado.

Aquí os anoto los ingredientes de esta sencillísima crema.

Pure de patata dulce

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Bizcocho de Zanahoria

Esta semana se me ha pasado el tiempo volando, el martes y miércoles estuve en Ámsterdam para una conferencia y el viernes viaje a Londres para una reunión de trabajo. Desde Bruselas estas ciudades solo están a 2 horas de camino, en coche en el caso de Ámsterdam y en tren si viajas a Londres. No tuve mucho tiempo para pasear pero ya se veían los adornos de Navidad en sus calles y escaparates…todo se comienza a impregnar del ambiente navideño.

Ámsterdam es una ciudad fantástica: sus canales, sus casitas a pie del canal y sus miles de bicicletas circulando la convierten en una ciudad única que no puedes dejar de visitar.

Londres, aunque muy diferente de Ámsterdam, es también una ciudad llena de encanto. De la ciudad me gustan muchas cosas pero sobretodo la amabilidad de las personas en las tiendas, cafes…etc. Viniendo de Bruselas donde la atención al cliente es una “asignatura pendiente” me sorprende escuchar a los dependientes preguntar con una sonrisa “How are you today, Madam?” Quizás es solo una fórmula de venta que han aprendido, como me dice mucha gente, pero… que mas da! a mi me suena real, me hace sonreír, y me sienta bien.

En Londres es muy típico comer pasteles o bizcochos de zanahoria. En España no es tan habitual, no estamos acostumbrados a comer pasteles dulces donde la zanahoria o la calabaza sean los protagonistas, pero a mi me encantan.

Hoy os presento un bizcocho de zanahoria que tome del blog de Pepinho (sus recetas siempre me salen muy bien)

Bizcocho zanahoria

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Unos dias en Porto

Hoy por fin ha salido el Sol en Porto, llevábamos varios días con mal tiempo y ya tenía ganas de ver el sol brillando en el Douro. La ciudad es bonita con buen o mal tiempo pero es mucho más agradable pasear y callejear cuando el sol nos acompaña.

Sobra decir que en Porto se come de “muerte” y barato si a eso le añades la simpatía de sus gentes y ese paisaje de tejados rojos y casitas típicas de multicolor, tenemos el sitio ideal para pasar unas vacaciones.

Hacia días que teníamos ganas de comer pescado fresco así que nos fuimos a Matosinhos, un pequeño municipio limítrofe con Porto donde hay muchísimos restaurantes especializados en pescado a la brasa.

Por casualidad entramos en un restaurante llamado Tras d’orelha que nos encantó. Desde el principio me dió buena impresión porque la cocina estaba en la entrada y estaba totalmente abierta. Siempre me fijo donde esta la cocina. Es un pequeño detalle pero estoy convencida que los restaurantes que tienen la cocina abierta tienen mas higiene y productos mas frescos…

Nos comimos una deliciosa Dorada que sabia de verdad a mar!! Y también unas sardinas asadas. A mí y a Sergio no nos gustan mucho pero mi padre es un fan J. Por supuesto todo regado con un buen vinho verde fresquito. Este vino ligeramente espumoso (posee ligera aguja) es una variedad de vino de Portugal elaborado en la provincia de Minho (noroeste de Portugal).La denominación se traduce en castellano como “vino verde”, indicando la extremada juventud de la uva que produce el vino, que apenas ha madurado.

Después de comer, un paseíto por el parque de la Ciudad para hacer la digestión que mas se puede pedir?
Tras d'Orella

Tiramisu speculoos

Hoy Domingo he pasado un día fantástico, hemos disfrutado del sol que ha brillado todo el día (algo muy inusual en tierras belgas), y de la compañía de unos buenos amigos. Sol, Amor y Amistad 🙂 Que mas se puede pedir! Hemos ido a comer a un tailandés, cerca de la place Chatelain uno de mis platos preferidos “Pato laqueado”. No se si lo habéis probado alguna vez, a mi me encanta. El pato se come tomando las rebanadas de la carne del pato que se bañan posteriormente en una salsa de judía dulce que se depositan sobre un crepe, añadiendo posteriormente tiras de verduras como por ejemplo cebolla china y pepino. El crepe se dobla y esta listo para comer. Como el sol seguía brillando hemos continuado la sobremesa en la terraza de nuestro apartamento. Charlar y compartir con lo amigos es un placer que no tiene precio. Todavía no hemos estrenado el parasol que compramos en Alemania- sigue en el coche- en la próxima ocasión lo estrenaremos.

Hoy os presento la receta del Tiramisú. Es un postre muy fácil de hacer que se toma frió y se monta con capas de bizcocho . Yo desde que estoy en Bélgica  prefiero montarlo con galletas  speculoos.
Estas galletas son una especialidad belga tradicional del periodo de Navidad, aunque se comen durante todo el año. Se realizan con azúcar moreno que le da el color característico a estas galletas  y con una serie de especies: cardamomo, jengibre, nuez moscada o clavo entre otras. En ocasiones se le añade también miel. Tengo que reconocer que el sabor es muy especial y único. Si visitas Bélgica no te olvides de comprar algún paquete. Muchas veces con el café te ponen una de estas galletitas. Por cierto en verano también puedes comprarte un helado con sabor speculoos… buenisimo!
Tiramisu especulos

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Tarta de manzana cremosa

Hoy no puedo evitar, escribir un blog de denuncia sobre la situación social que estamos viviendo. Los recortes que se han producido en la sanidad están creando situaciones de insensibilidad y de falta de ética que nos rebaja a ser tratados peores que a lo animales.
Esta semana lo he vivido en primera persona: un familiar enfermo terminal de cancer se presento en urgencias 2 veces quejándose de fuertes dolores. Los médicos a pesar de conocer su historial clínico, la enviaron a casa sin ofrecerle los cuidados paliativos que a gritos estaba necesitando- demasiado costes para la sanidad publica después de que la familia insistiera el hospital acepto ingresarla. Mi familiar murió tan solo 1 día después sin llegar a recibir los cuidados paliativos que necesitaba. Es que los seres humanos no merecen algo mas?
Esta claro que se tiene que hacer algo, y esta claro que hay margen para ello, las cifras hablan por si mismas:

Presupuestos generales del estado 2012
– Sanidad: 3.900 millones ( tan solo un 1.2% del presupuesto total Español)
– Educación: 2.220 millones
– Defensa: 6.316 millones (el triple que el gasto en sanidad !! ) y aun hay que añadir 12,000 euros disfrazados en otras partidas.
El Gobierno ha reducido un 13,7% el presupuesto de 2012 destinado al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad.Mientras que la reducción del presupuesto militar no llega a un 1.3 %.
Los gastos que todos estamos asumiendo por la mala gestión (intencionada?) de los gobiernos son de escandalo: las TV autonómicas y locales tienen unos 1.500 millones de Presupuesto, el 70% del gasto del Ministerio de Educación Radio y TV y acumulan deudas millonarias !!

Es muy triste ver como en esta crisis el bienestar y la educación de los ciudadanos, los valores mas importantes en una sociedad, son los que sufren los recortes.
Pero claro, los que toman estas decisiones saben muy bien que sus familiares no se encontrarán nunca en la situación de mi familiar. Ellos tienes sus mutuas privadas y sus contactos para ser los primeros en beneficiarse de lo pocos servicios que queden después de los recortes.
A veces el cocinar me ayuda a evadirme por un rato de las injusticias… y hoy creo que nos merecemos endulzar el día con una tarta de manzana muy cremosa. La preparé para un “apero”  al que mi amiga Steph nos invitó hace unas semanas. Espero que os guste!.

tarta de manzana cremosa

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Quiche de berenjena y feta

Los cuentos de Jorge Bucay, un terapeuta argentino, siempre me han gustado mucho. Cada uno me hace recordar alguna situación vivida. El otro día pensando en lo importancia de relativizar todo en esta vida para no “morir” en el camino, leí uno de esos cuentos que tan bien reflejan nuestra mirada, a veces egocéntrica y “absoluta” sobre las cosas que no nos conduce a nada…

A una estación de trenes llega una tarde, una señora muy elegante. En la ventanilla le informan que el tren está retrasado y que tardará aproximadamente una hora en llegar a la estación. Un poco fastidiada, la señora va al kiosco y compra un paquete de galletitas y una botella de agua.

Mientras hojea la revista, un joven se sienta a su lado y comienza a leer un diario. Imprevistamente la señora ve, por el rabillo del ojo, cómo el muchacho, sin decir una palabra, estira la mano, agarra el paquete de galletitas, lo abre y después de sacar una comienza a comérsela despreocupadamente.

La mujer está indignada. No está dispuesta a ser grosera, pero tampoco a hacer de cuenta que nada ha pasado; así que, con gesto ampuloso, toma el paquete y saca una galletita que exhibe frente al joven y se la come mirándolo fijamente.

Por toda respuesta, el joven sonríe… y toma otra galletita. La señora gime un poco, toma una nueva galletita y, con ostensibles señales de fastidio, se la come sosteniendo otra vez la mirada en el muchacho.

El diálogo de miradas y sonrisas continúa entre galleta y galleta. La señora cada vez más irritada, el muchacho cada vez más divertido.

Finalmente, la señora se da cuenta de que en el paquete queda sólo la última galletita.” No podrá ser tan caradura”, piensa, y se queda como congelada mirando alternativamente al joven y a las galletitas.

Con calma, el muchacho alarga la mano, toma la última galletita y, con mucha suavidad, la corta exactamente por la mitad. Con su sonrisa más amorosa le ofrece media a la señora.

– ¡Gracias! – dice la mujer tomando con rudeza la media galletita.

– De nada – contesta el joven sonriendo angelical mientras come su mitad.

El tren llega.

Furiosa, la señora se levanta con sus cosas y sube al tren. Al arrancar, desde el vagón ve al muchacho todavía sentado en el banco del andén y piensa: ” Insolente”.
Siente la boca reseca de ira. Abre la cartera para sacar la botella de agua y se sorprende al encontrar, cerrado, su paquete de galletitas… ¡Intacto!

En fin, en este mundo las cosas no son blancas y negras todo depende del filtro que utilices para verlas. El filtro cuanto mas suave major.

Esta mañana, mientras Sergio pintaba el recibidor por 2a vez (seguimos sin encontrar nuestro color “Ideal”), me he puesto a cocinar un ratito, y he preparado una quiche de berenjenas con feta y piñones. Espero que os guste.

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